3D프린터에 대한 특허는 생각보다 찾기 쉽습니다. 구글에서 미국 특허 정보를 제공하기 있기 때문인데요. 3D프린터특허를 통해 그 원리를 알아보면 조금 더 쉽고 근본적으로 찾아 볼 수 있을 것 같아 한번 살펴봤습니다.


FDM 방식의 특허명은 Apparatus and method for creating three-dimensional objects 입니다. 한국어로 하면 '3차원 물체 생성을 위한 기구와 방법' 정도로 해석됩니다. 말 그대로 3D프린터원리와 기구 정도인데요.


영어로 블라블라 작성된 특허 내용은 이해하기도 힘들고 너무 많은 말들이 있으니 이미지로 간단히 FDM방식 3D프린터원리를 알아보겠습니다.


<출처: 미국 특허청>


처음에는 전체적인 기구와 원리에 대한 설명이 있습니다. 컴퓨터에 연결된 장비가 구성된 다양한 장비들과 그 구성 요소 정보도 세부적인 내용은 구글에 특허를 검색하면 바로 나오니 직접 확인 하실 수 있습니다.

<출처: 미국 특허청>


2번 그림에는 과정에 대한 이야기가 있는데요. 캐드(CAD)로 만든 파일을 레이어 소프트웨어, 흔히말하는 슬라이싱 소프트웨어를 사용해 변환하고 모델러 콘트롤러 흔히 노즐이라고 불리는 부분을 움직여 만든다는 내용입니다.


<출처: 미국 특허청>


핵심 부분인 압출기와 노즐에 대한 부분도 별도로 다루고 있는데요. 기본적인 원리는 지금 사용하는 FDM 3D프린터와 일치합니다. 필라멘트가 압출되고 노즐에 녹아 내리면 노즐이 원하는 방향을 움직이는 FDM 방식 3D프린터원리가 지금까지 그대로 사용되고 있다는 것을 알 수 있네요.


생각보다 단순하게 특허가 있지만 이 원리는 특허가 풀린 2012년부터 본격적으로 사용됬습니다. 어떻게 보면 단순하기 때문에 더 이런 특허를 완벽하게 회피하기 어려운 것 같은데요.


3D프린터원리가 더 궁그하신 분은 한번 3D다아라 사이트에 방문하셔서 다양한 출력 사례를 한번 살펴보시면 더 이해가 잘 되실꺼 같네요!

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